Надувные подушки (подушки безопасности) являются системой пассивной безопасности. Они представляют собой мешок, надуваемый и наполняемый воздухом или газом через несколько миллисекунд после столкновения. Наибольший эффект при столкновении достигается, если подушка применяется совместно с ремнем безопасности.  Ремень безопасности способен удерживать водителя или пассажиров сразу после столкновения, несмотря на то, что будет происходить с автомобилем дальше (опрокидывание, переворот и т.д.), но он не защищает голову и шею от резких движений, способных привести к вывихам и растяжению мышц. В момент столкновения срабатывает подушка безопасности, принимающая на себя удар головы и грудной клетки.